¿Qué hace exactamente la placenta?


Mientras su bebé crece y madura durante los nueve meses de embarazo, algo más crece en su útero y es responsable de mantener vivo a su bebé. Probablemente hayas oído hablar de la placenta, pero ¿qué hace? Esto es lo que necesita saber sobre su placenta para tener un embarazo saludable.

¿Qué es la placenta?

La placenta es un órgano con forma de panqueque que se desarrolla en el útero exclusivamente durante el embarazo. Consiste en vasos sanguíneos y proporciona a su niño en desarrollo nutrientes, agua, oxígeno, anticuerpos contra enfermedades y un sistema de eliminación de desechos.

La placenta se adhiere a la pared del útero y se adhiere a su bebé mediante el cordón umbilical. También contiene el mismo material genético que su hijo.

Su bebé solo tiene una placenta, aunque puede tener dos placentas si está embarazada de gemelos. Si tiene gemelos fraternos, cada niño tendrá su propia placenta.

En gemelos idénticos, tener una o dos placentas depende de cuándo se divide el óvulo fertilizado. Si la placenta ya se ha formado, cuando el embrión se divida en dos partes, una placenta sostendrá a ambos gemelos, cada uno con un cordón umbilical que los conecta a la placenta compartida. Si la división ocurrió antes, puede tener dos placentas, una para cada niño.

¿Qué hace la placenta?

La placenta es un salvavidas entre su hijo y su propio suministro de sangre. Le permite a su bebé comer y respirar en todas las etapas del embarazo, con su ayuda, por supuesto.

A medida que su propia sangre fluye a través del útero, la placenta se filtra a través de los nutrientes, las moléculas inmunes y el oxígeno que circulan por su sistema. Los transfiere a través del saco fetal, a través del cordón umbilical a su bebé y sus vasos sanguíneos. Asimismo, su hijo expulsa dióxido de carbono y otros desechos que no necesita a través de la placenta.

Continuar leyendo a continuación

La placenta también actúa como barrera. Es vital que su hijo no esté enfermo de gérmenes en su cuerpo y que su cuerpo no lo rechace como un «intruso» extraño. Al mismo tiempo, la placenta permite que las células sanguíneas y los nutrientes pasen y mantiene la mayoría (pero no todas) las bacterias y virus fuera del útero. También evita que muchas de las células de su hijo ingresen al torrente sanguíneo, donde podrían activar alarmas.

En los últimos años, los investigadores han descubierto que su placenta tiene aún más funciones de las que conocían en el pasado. En lugar de ser simplemente un puente pasivo entre usted y su bebé, la placenta también produce hormonas y moléculas de señalización como el lactógeno placentario humano (HPL), relaxina, oxitocina, progesterona y estrógeno, los cuales necesita durante el embarazo.

Algunas de estas moléculas promueven la formación de nuevos vasos sanguíneos, tanto entre su cuerpo y la placenta como entre la placenta y su bebé, para transportar oxígeno al feto. Algunos ayudan a su cuerpo a prepararse para la producción de leche (pero también le impiden amamantar antes de dar a luz). Algunos impulsarán su metabolismo para ayudar a energizarlos a usted y a su bebé en crecimiento.

¿Cuándo se forma la placenta?

La placenta comienza a desarrollarse muy temprano en el embarazo alrededor de la semana 4. Siete u ocho días después de que el esperma fertiliza el óvulo, se implanta una masa de células en la pared del útero, la forma más temprana de embrión.

Algunas células se separaron de esta masa y se hundieron más profundamente en la pared uterina. En lugar de prepararse para formar los dedos de las manos y los pies y otras partes del cuerpo, como otras células embrionarias, formarán la placenta.

Durante los siguientes dos meses, se desarrolla la placenta. Los capilares pequeños se convierten en vasos sanguíneos más grandes y le dan a su bebé en crecimiento más oxígeno y nutrientes. A medida que se acerca al segundo trimestre, la placenta completará su desarrollo hercúleo.

¿Cuándo se apodera de la placenta?

Entre la décima y la duodécima semana de embarazo, la placenta adquiere una estructura conocida como cuerpo lúteo. Mantendrá a su bebé en funcionamiento durante el resto de su embarazo y seguirá creciendo a medida que su bebé crezca.

Durante la mayor parte del primer trimestre, el cuerpo lúteo realiza las funciones básicas de la placenta mientras que al órgano se le asigna la tarea. El cuerpo lúteo es un conjunto de células que producen progesterona y algunos estrógenos. Se forma cada mes después de que ovulas en un folículo que ha liberado un óvulo durante este ciclo.

Si no está embarazada, el cuerpo lúteo se descompondrá aproximadamente 14 días después de la ovulación, lo que desencadenará su período. Cuando está embarazada, la estructura continúa creciendo y produciendo hormonas que apoyan a su pequeño embrión hasta que la placenta toma el control.

Crear un órgano completamente nuevo requiere mucha energía y contribuye significativamente a la fatiga en el primer trimestre del embarazo. Esta es una de las razones por las que puede esperar sentirse con más energía en el segundo trimestre después de que se forma la placenta.

¿Dónde está la placenta?

En la mayoría de los embarazos, la placenta se encuentra en la parte superior del útero. A veces, sin embargo, la placenta se adhiere más abajo en el útero o en la pared frontal del útero (más sobre eso por segundo).

Tenga en cuenta que la placenta es un órgano completamente separado de su bebé creado con el único propósito de apoyar su embarazo. Está adherido a la pared del útero y se conecta a su bebé con el cordón umbilical; su bebé no está dentro de la placenta.

¿Confundido? Puede confundir la placenta con el saco amniótico, la membrana que rodea a su bebé, contiene líquido amniótico y estalla cuando llega el momento de dar a luz a su bebé (es decir, ¡se rompe la fuente!).

¿Cuánto pesa la placenta?

El peso de su placenta depende de qué tan avanzado esté su embarazo. A las 10 a 12 semanas de embarazo, la placenta promedio pesa casi 2 onzas. Dentro de las 18 a 20 semanas, la placenta pesa alrededor de 5 onzas.

La placenta continúa creciendo con el útero durante el segundo trimestre. Para la mayoría de las mujeres, el crecimiento se ralentiza en el tercer trimestre porque su bebé maximiza el espacio en el útero. Para cuando esté a tiempo completo o tenga 39 semanas de embarazo, su placenta pesará aproximadamente 1.5 libras (24 onzas).

Problemas con la placenta durante el embarazo.

Para mantenerse completamente funcional y crecer al ritmo adecuado, la placenta requiere el mismo estilo de vida saludable que su bebé. Esto significa que está prohibido fumar y el uso de drogas ilegales.

Pero incluso si sigue todas las reglas para un embarazo saludable, las cosas pueden salir mal con la placenta debido a la genética o simplemente por casualidad. Otros factores que pueden afectar la salud de la placenta incluyen la edad materna, la presión arterial alta, una cirugía uterina previa como la sección C y el embarazo con varias pacientes.

Los posibles problemas de la placenta incluyen:

  • Placenta agrandada, placenta que es desproporcionadamente más grande de lo habitual
  • Placenta anterior, placenta que creció en el lado anterior (anterior) del útero
  • Placenta previa, placenta, que cubre parte o todo el cuello uterino
  • Desprendimiento de la placenta, separación temprana de la placenta de la pared uterina
  • Placenta acentuada, placenta que está demasiado adherida a la pared del útero

Si experimenta sangrado vaginal, dolor abdominal o de espalda severo o contracciones uterinas rápidas cuando no está a tiempo completo, hable con su médico. Estos podrían indicar posibles problemas placentarios.

De lo contrario, su proveedor de atención médica controlará su ultrasonido para detectar anomalías en la posición y el tamaño de su placenta.

En la mayoría de los casos, las condiciones de la placenta significan que su médico controlará de cerca su embarazo, ya que la placenta puede tener una amplia gama de tamaños y posiciones y aún hacer su trabajo.

Parto placentario

Cuando finalmente da a luz a su bebé, lo último que tiene en mente es probablemente la placenta, que permanece dentro de su útero. Pero una vez que sale el bebé y se corta el cordón umbilical, la placenta no sirve. Con cada embarazo futuro, se desarrolla uno nuevo. Esto significa que después de dar a luz, también debe expulsar la placenta (la llamada tercera etapa del parto).

Continuará teniendo contracciones y su médico de cabecera puede acelerar el nacimiento de la placenta tirando suavemente del cordón umbilical o masajeando el útero. Lo que hagas con la placenta depende de ti y de los principios de tu centro de nacimiento.

Si bien esto puede parecer un pensamiento secundario en comparación con su bebé, la placenta es en realidad un órgano increíblemente importante y complejo que ayuda a garantizar un embarazo saludable.

Deja un comentario