Qué es el ciclo de compulsión en una relación padre-hijo

El ciclo coercitivo padre-hijo en la primera infancia puede tener un profundo impacto en el desarrollo de las relaciones sociales y el comportamiento del niño1. Décadas de investigación han demostrado que los problemas de comportamiento tempranos y la crianza de los hijos con mano dura pueden conducir a dificultades de adaptación del niño más adelante en su vida2.

Teoría de la coacción de Patterson

La teoría de la coerción de Patterson describe un proceso de refuerzo mutuo en el que los padres refuerzan involuntariamente las conductas problemáticas de sus hijos y los hijos refuerzan la crianza coercitiva de sus padres.

El aumento de la hostilidad, la agresión y la negatividad entre padres e hijos da lugar al Ciclo Coercitivo3.

Qué es el ciclo coercitivo

El ciclo de coacción entre padres e hijos es un ciclo de disciplina dura e interacciones negativas entre padres e hijos que conducen al desarrollo de conductas y comportamientos antisociales en el niño.

Un ciclo coercitivo suele comenzar cuando el niño desobedece una directiva o petición de los padres. El mal comportamiento despierta la ira y la hostilidad del progenitor y éste responde de forma punitiva, provocando la agresión del niño, lo que aumenta aún más la respuesta hostil del progenitor. A medida que los intercambios continúan, el nivel de coacción se intensifica y aumenta, creando un círculo vicioso4.

Otra posibilidad es que los padres inicien el proceso actuando con dureza. La coacción por parte de los padres conduce a un comportamiento más disruptivo en el niño y alimenta la ira y la hostilidad de los padres.

El ciclo continúa hasta que uno de los participantes «gana». Cuando el niño finalmente cede, el padre «gana» y la crianza coercitiva se refuerza. Si el padre se echa atrás, el niño «gana» y el comportamiento agresivo se refuerza5. El padre está formado para retroceder si el comportamiento del niño se vuelve aversivo la próxima vez que el padre intenta imponer la disciplina.

Como resultado, el comportamiento de los padres refuerza involuntariamente el comportamiento difícil del niño; del mismo modo, el comportamiento aversivo del niño refuerza la negatividad de los padres. El refuerzo negativo del mal comportamiento del niño y la coacción de los padres crean un ciclo de retroalimentación positiva. Las interacciones entre padres e hijos se vuelven cada vez más desafiantes con el tiempo, lo que lleva a una escalada del comportamiento agresivo.

¿Qué causa el ciclo de la compulsión?

Tanto el comportamiento de los padres como el de los hijos contribuyen a la creación del ciclo coercitivo, ya que ambos lo forman, lo practican mutuamente y lo mantienen.

La contribución del niño – El temperamento

Los niños y los padres suelen desarrollar un patrón de coacción mutua durante los años de infancia. Durante los primeros años de vida, el cuerpo, el cerebro, las habilidades motoras y las emociones del niño se desarrollan rápidamente.

Con la capacidad de caminar, los niños pequeños empiezan a explorar el entorno y a aventurarse en lugares peligrosos o prohibidos.

El principal reto para los padres en este momento es equilibrar las exigencias de cumplimiento con el espacio para la libre exploración.

Para proteger a sus hijos, los padres deben empezar a utilizar la disciplina, el control y el establecimiento de límites para limitar la movilidad de los niños. Por lo tanto, criar a un niño pequeño de temperamento difícil es un reto especial.

El temperamento de un niño puede afectar a las interacciones entre padres e hijos. Un niño con un temperamento difícil suele mostrar una desregulación de las emociones, lo que le hace más propenso a las respuestas duras de los padres6.

Cuantos más problemas de comportamiento tenga el niño, más coercitiva, controladora y negativa será la respuesta de los padres, lo que a su vez estimula la agresividad del niño, dando lugar al ciclo coercitivo.

La contribución de los padres – La crianza coercitiva

La crianza severa contribuye al ciclo de la compulsión de cuatro maneras.

En primer lugar, las reacciones emocionales negativas de los padres severos reflejan la incapacidad de los padres para controlar sus emociones. Los padres severos no dan a sus hijos un ejemplo de regulación adecuada de las emociones. También utilizan más control y menos orientación7.

Cuando los niños se enfrentan a la adversidad, aprenden a ser reactivos.

En segundo lugar, los padres mal regulados también son más propensos a interpretar la emoción negativa de los niños como intencionada y, por tanto, a iniciar interacciones coercitivas con ellos.

En tercer lugar, la crianza de los hijos con mano dura fomenta un comportamiento regulador inadecuado. En lugar de desviar la atención de los niños de un acontecimiento angustioso, los padres coercitivos aumentan la atención al acontecimiento y no ayudan a los niños a aliviar la angustia.

En cuarto lugar, en una interacción cargada de emociones, el niño responde a las emociones más que al contenido de las peticiones de los padres. Incluso si el padre severo tiene una petición «correcta», si el mensaje se transmite con emoción negativa, el niño responderá a la emoción en lugar de a la petición en sí.

Por qué es problemático el ciclo compulsivo

El inconformismo y la agresividad son comunes en la primera infancia, pero una crianza ineficaz puede conducir a un aumento de los conflictos, lo que constituye un caldo de cultivo para el comportamiento de oposición8.

En la edad preescolar, los niños que son rebeldes en casa probablemente han aprendido a sofocar las exigencias desagradables o poco gratificantes con un comportamiento agresivo.

En una familia en la que predominan las interacciones compulsivas, se desarrollan problemas de comportamiento en el niño.

A través del ciclo coercitivo, los niños aprenden un patrón de comportamiento dentro de la familia que luego se traslada a las interacciones con otros fuera de la familia, como los compañeros y los profesores9.

Una mala regulación emocional también contribuye al desarrollo de problemas de comportamiento en la escuela.

Cuando los padres son hostiles, modelan una mala regulación de las emociones y no enseñan a sus hijos a interactuar con sus compañeros de forma cooperativa y social10.

Los niños que no pueden regular la excitación emocional negativa son propensos a experimentar dificultades sociales con sus compañeros en la escuela.

Los comportamientos problemáticos que se forman en casa suelen perpetuarse en la escuela a través de intercambios coercitivos con los compañeros11.

El desarrollo de problemas de conducta en la primera infancia suele conducir a comportamientos delictivos3 y criminales más graves12 más adelante. Los investigadores también han encontrado una fuerte correlación entre la crianza coercitiva y el posterior arresto en la juventud13,14.

Romper el ciclo de la compulsión

Para romper el ciclo coercitivo, tanto el progenitor como el niño deben aprender a regular sus emociones para evitar una escalada de intercambios hostiles.

Las intervenciones dirigidas a las prácticas parentales coercitivas pueden prevenir la escalada de los problemas de conducta15.

Educar a los padres y a los hijos sobre las estrategias de regulación adecuadas es otra forma de romper el ciclo coercitivo.

Reflexiones finales sobre el ciclo de la compulsión

Aunque tanto el niño como el padre contribuyen a la creación y el mantenimiento del ciclo coercitivo, sólo hay un adulto en esta interacción. Como adultos, los padres deben tomar la iniciativa para romper con las prácticas de crianza duras y ayudar a los niños a aprender habilidades de relación adaptativas.

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