Qué es el amor de los padres y cómo influye en el éxito del niño

Los niños necesitan que sus padres o cuidadores les proporcionen una forma específica de respuesta positiva para desarrollarse física y mentalmente. Esta forma de respuesta suele interpretarse como un acto de amor paternal.

Qué es el amor de los padres

El amor parental se caracteriza por la calidez, el afecto, el cuidado, el confort, la preocupación, la crianza, el apoyo, la aceptación o simplemente el amor que un niño puede sentir de sus padres1.

El amor paterno puede sentirse cuando los padres besan, abrazan, elogian, felicitan o dicen cosas amables a sus hijos o sobre ellos.

Sin el amor de los padres, los niños se sienten rechazados por ellos. El rechazo de los padres se experimenta como frío, poco atractivo, hostil, agresivo, indiferente, negligente o falto de cariño.

El rechazo se manifiesta en comportamientos como pegar, pellizcar, burlarse, gritar, maldecir, menospreciar, ser indiferente, despreocuparse o decir cosas poco amables o sarcásticas al niño. Algunos padres también pueden parecer amargados, resentidos, irritables, impacientes o antagónicos con sus hijos.

El poder del amor de los padres

Los padres son figuras de apego según la teoría del apego. Una buena relación entre padres e hijos tiene una importancia única para los niños, porque de ella depende su sensación de seguridad emocional y su bienestar psicológico.

En consecuencia, el amor de los padres tiene un impacto incomparable en el carácter, el desarrollo de la personalidad y los resultados del niño.

La percepción del amor o el rechazo de los padres es responsable del 26% del ajuste psicológico de los niños y del 21% del ajuste psicológico de los adultos2.

Según el modelo de desarrollo de los «efectos duraderos», la asociación entre el amor parental temprano y los resultados positivos posteriores es duradera y relativamente constante a lo largo de la infancia, la adolescencia y la edad adulta3. No se puede subestimar el efecto del amor de los padres o de su ausencia.

El amor de los padres puede beneficiar al niño de las siguientes maneras.

El éxito en la vida

El amor de los padres es fundamental para el éxito de un niño en la vida.

La Universidad de Harvard realizó un estudio especial en 1938 para averiguar cómo educar a las personas con éxito.

El Estudio de Becas de Harvard, el primero de su clase, siguió la trayectoria de 70 años de 268 estudiantes de Harvard, incluido John F. Kennedy. Se registró la salud física y emocional de cada participante y se analizaron sus éxitos, o la falta de ellos.

Los investigadores llegaron a una conclusión clara:

Una vida feliz y exitosa se basa en una buena relación con los padres. La sensación de aceptación, crianza y amor paterno durante la infancia es uno de los mejores predictores del éxito futuro, la felicidad y la satisfacción vital de los adultos4.

Salud física

Otro estudio de Harvard, el Harvard Mastery Of Stress Study, se realizó en la década de 1950. Los investigadores descubrieron que aquellos que no habían experimentado el amor de sus padres tenían más del doble de probabilidades de desarrollar enfermedades físicas 35 años después, como enfermedades coronarias, hipertensión arterial, úlceras duodenales y alcoholismo5.

Autoestima y petulancia

Los niños que crecen sintiéndose queridos y aceptados por sus padres tienden a tener una mayor autoestima6.

Los que se sienten rechazados de niños desarrollan una baja autoestima y autovaloración. La imagen que tienen de sí mismos tiende a reflejar la de sus padres. La falta de amor y aceptación por parte de los padres les hizo sentirse poco queridos e indignos, lo que les llevó a tener una baja autoestima7.

Aptitud social

Los niños que se sienten queridos y aceptados por sus padres suelen ser más competentes socialmente8.

Los padres y los niños desarrollan su orientación conductual social a través de interacciones repetidas y familiares. Estas interacciones se trasladan a las interacciones con los compañeros9.

Competencia académica

El rendimiento académico también es mayor en los niños que experimentan ser amados y aceptados.

Al igual que con la competencia social, los efectos del amor de los padres sobre la competencia académica persisten en la edad adulta3.

Regulación emocional

Los niños desarrollan sus propias habilidades observando y modelando el comportamiento de regulación de las emociones de sus padres. Los niños, cuyas madres muestran emociones cariñosas y afectuosas, utilizan estrategias muy diferentes para afrontar los problemas emocionales.

Los niños con padres aceptantes y cariñosos tienden a tener una mejor regulación emocional10.

Salud mental

Los adolescentes que crecen con el amor de sus padres tienen una mejor adaptación psicológica.

A partir de 45 años de casi 2.000 estudios, los datos analizados transculturalmente muestran que los niños que han experimentado una falta de amor paterno sufren una inadaptación psicológica.

Los que crecieron sintiéndose rechazados son más propensos a desarrollar depresión, abuso de sustancias y otros problemas relacionados con la salud mental. También tienen más problemas de comportamiento, trastornos de conducta y delincuencia11.

Qué puede afectar al amor de los padres

El vínculo entre padres e hijos puede conducir al amor parental, y hay tres cosas que pueden afectar al vínculo entre padres e hijos12.

Características de los padres

La personalidad de los padres, la salud mental y las representaciones del apego se han asociado con el apego temprano y el amor de los padres.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que el amor prenatal es mejor cuando la madre es más extrovertida, concienzuda y complaciente13.

Los niveles más altos de síntomas depresivos y/o de ansiedad de la madre durante el embarazo están relacionados negativamente con la formación del vínculo materno prenatal.

El vínculo entre padres e hijos también está influenciado por la educación de los padres y las primeras experiencias de relación. Los padres con recuerdos positivos de su propia educación tienden a tener un vínculo más positivo con sus hijos.

Los modelos de trabajo internos de los padres influyen de forma significativa en su receptividad hacia el niño14.

Características del niño

El temperamento de un niño parece estar relacionado con el vínculo entre padres e hijos.

Un niño con un temperamento más difícil provoca más estrés en los padres y recibe menos vínculo parental. Los niños con estas características muestran más afecto negativo y menos autorregulación. También son más propensos a desarrollar problemas de comportamiento15.

Recursos contextuales

Los sentimientos y comportamientos de los padres, y por tanto el apego parental, pueden verse influidos por las situaciones.

Los sentimientos y comportamientos de los padres, y por tanto el vínculo parental, pueden verse influidos por las situaciones.

Por ejemplo, los sentimientos de unión de uno de los padres pueden influir en los del otro. Los padres que cuentan con un mayor apoyo de su pareja tienen más probabilidades de establecer un vínculo con sus hijos.

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