¿Por qué mi niño ronca y es normal?


Fue bastante malo cuando el estruendo nocturno vino de tu pareja a tu lado en la cama. Pero ahora escuchas los mismos sonidos desde la habitación de tu niño. ¿Cómo puede alguien tan pequeño y adorable hacer sonidos tan fuertes y enrejados?

La verdad es que los niños de 3 años o más a menudo roncan, generalmente durante las etapas más profundas del sueño. Aproximadamente el 27 por ciento de los niños roncan ocasionalmente (clasificados como ronquidos leves y temporales) y entre el 10 y el 12 por ciento roncan con más regularidad (llamados ronquidos primarios), según la National Sleep Foundation.

Si bien gran parte de esto es solo ruido nocturno normal, los ronquidos fuertes y persistentes son algo sobre lo que debe hablar con su pediatra, ya que interrumpen el sueño que tanto necesita su hijo y pueden ser una señal de un problema subyacente.

¿Qué causa que un niño pequeño ronque?

Cuando su bebé está dormido, todos los músculos de su cuerpo, incluidos la lengua y los músculos de la parte posterior del cuello, se relajan, lo que hace que sus vías respiratorias se estrechen un poco.

El sonido que escucha cuando su niño está roncando es en realidad la vibración de los tejidos en la parte posterior de su cuello. El volumen depende de la cantidad de aire que pase y de la rapidez con la que vibre el tejido.

Las razones comunes para los conciertos nocturnos de su pequeño pueden incluir:

  • Infección del tracto respiratorio superior. Los resfriados y la gripe son causas comunes de ronquidos ocasionales. Cuando un niño tiene la nariz tapada, se ve obligado a respirar por la boca, lo que aumenta la probabilidad de roncar.
  • Alergias estacionales. El polen, la hierba, el polvo y otros alérgenos pueden causar inflamación de los tejidos de la nariz y la garganta de su bebé, lo que puede provocar congestión y ronquidos.
  • Mala calidad del aire. La exposición al humo de segunda mano, los cigarrillos u otros contaminantes internos puede dificultar que los niños respiren normalmente, lo que aumenta sus posibilidades de roncar. La exposición al humo de segunda mano también hace que los niños sean más susceptibles a las infecciones del tracto respiratorio superior, que también pueden causar ronquidos.
  • Adenoides o amígdalas agrandadas. Las adenoides son tejido linfático abultado ubicado en el punto donde la nariz se encuentra con la garganta. Las almendras son dos bultos de tejido linfático en la parte posterior del cuello. Estas estructuras están diseñadas para proteger a su bebé de infecciones atrapando los virus y bacterias inhalados. Sin embargo, en este proceso, pueden infectarse, hincharse y bloquear el flujo de aire durante el sueño. A veces, las adenoides y las amígdalas en los niños pequeños se agrandan sin razón aparente. Si este es el caso, el problema generalmente se resolverá a la edad de 7 u 8 años, cuando estos tejidos dejarán de crecer.

Si los ronquidos de su niño no se pueden explicar por ninguna de las razones comunes enumeradas anteriormente, puede suceder algo más grave, como:

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  • Asma. También puede dificultar la respiración normal de su bebé, lo que puede aumentar los ronquidos.
  • Obesidad. El peso adicional puede estrechar las vías respiratorias y potencialmente provocar ronquidos.
  • Apnea obstructiva del sueño (AOS). Esta afección inusual pero grave ocurre cuando las vías respiratorias de su bebé se bloquean temporalmente porque los músculos que mantienen la garganta abierta durante el sueño están relajados, lo que provoca breves interrupciones en la respiración. Las pausas activan una alarma en el cerebro que le dice al cuerpo que comience a respirar nuevamente; lo que puede hacer que el bebé sople o tenga arcadas, despierte por un segundo y comience a respirar nuevamente. Este ciclo de trastornos recurrentes del sueño puede impedirle descansar por la noche, lo que provoca fatiga durante el día, dolores de cabeza, dificultad para concentrarse e irritabilidad. La AOS puede ser causada por adenoides o amígdalas agrandadas, pero también puede ser causada por obesidad. Los niños con ciertas afecciones médicas, como síndrome de Down, parálisis cerebral y anomalías craneofaciales, también pueden tener más probabilidades de tener AOS.

¿Qué se puede hacer con un niño que ronca?

Un ataque ocasional de ronquidos no suele ser motivo de preocupación, especialmente si la culpa es de algo temporal, como un resfriado. Sin embargo, si el crujido de las ventanas le dificulta a usted (oa su hijo) dormir, existen soluciones.

  • Levanta la cabeza de tu niño. Empujar la almohada debajo de la cabeza de su bebé puede abrirle las vías respiratorias, pero solo si tiene al menos 18 meses de edad y es seguro que duerma con la almohada. Sin embargo, debe proceder con precaución, ya que los niños pequeños pueden usar almohadas como escalones desde la cuna. Los niños nunca deben dormir con almohadas u otra ropa de cama blanda.
  • Reducir la sobrecarga. Para los resfriados y las alergias, los aspiradores nasales y las soluciones salinas pueden ayudar a sacar las fosas nasales de los conductos nasales para respirar mejor. Si las alergias no resuelven esto, también puede hablar con el pediatra de su niño pequeño si se recomiendan medicamentos seguros para las alergias para niños pequeños. Nunca le dé a su hijo ningún medicamento para las alergias o los resfriados sin antes obtener el permiso de su pediatra.
  • Aborde los posibles desencadenantes alérgicos. También puede intentar eliminar los desencadenantes de alergias de la habitación de su hijo. Aspire con cuidado, elimine los peluches polvorientos, cambie las mantas inferiores y las almohadas de plumas a una variedad no alergénica y arroje las mascotas a otro lugar de la casa (lo siento, Bigotes).
  • Resuelve problemas de calidad del aire. Si usted u otro miembro de la familia fuma, dejar de fumar puede reducir la exposición de su hijo al humo de segunda mano y potencialmente ayudarlo a respirar más fácilmente por la noche. ¿Sospechas que la culpa es de la calidad del aire en tu casa? Limpie y aspire con regularidad para eliminar el polvo, cambie los filtros en los sistemas de calefacción de aire forzado con regularidad y considere colocar un purificador de aire en la habitación de un niño.

Cuándo ver a un médico por roncar

No es necesario llamar a un médico si su hijo ronca durante varios días, cuando está enfermo y tiene la nariz tapada o está sobrecargado de alguna otra manera. Sin embargo, si los ronquidos son frecuentes o parecen afectar a tu pequeño durante el día, es una buena idea hablar con un pediatra.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que todos los roncadores habituales sean examinados por un proveedor de atención médica, ya que los ronquidos nocturnos y la pérdida de sueño que pueden causar pueden provocar algunos problemas emocionales y de comportamiento durante el día.

Debe comunicarse con su médico si:

  • Su hijo ronca más de tres noches a la semana.
  • Parece tener dificultad para respirar o tener problemas para respirar durante el sueño.
  • Parece menos alerta o inusualmente cansada durante el día.
  • Ella se queja de que le duele la cabeza.
  • Tiene una concentración más difícil.

Si un pediatra sospecha que hay apnea obstructiva del sueño, es posible que lo envíe para otro examen, como un estudio del sueño durante la noche. A partir de ahí, un especialista en sueño pediátrico puede ayudar a identificar los factores subyacentes, como la obesidad o el agrandamiento de las adenoides o las amígdalas, y encontrar la mejor manera de controlar el problema.

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