Naturaleza: por qué los niños y los padres necesitan la naturaleza


«Era diferente cuando éramos jóvenes: nuestros padres estaban afuera. No digo que fueran a gimnasios y cosas así, pero estaban fuera de la casa, en el porche, hablando con sus vecinos. En términos de aptitud física, los niños de hoy son la generación más triste de la historia de Estados Unidos. Es posible que sus padres estén corriendo afuera, pero los niños simplemente no están afuera «. – Richard Louv, El último niño en el bosque: Salvemos a nuestros niños del trastorno por déficit de naturaleza

¿Creciste como yo, trepaste árboles, construiste diques en un arroyo y perseguiste luciérnagas cuando oscureció por la noche? Si es así, estará de acuerdo conmigo en que todos los niños merecen estas experiencias.

Sin embargo, muchos de nosotros hoy no tenemos patios traseros. Aunque lo hacemos, cuando intentamos enviar a nuestros hijos, a menudo no tenemos a nadie con quien jugar. Y a la mayoría de los padres les preocupa que tengamos que quedarnos afuera con ellos para mantenerlos a salvo, ¡pero tenemos que preparar la cena!

Por eso, la mayoría de los niños pasan la mayor parte del tiempo en interiores. Como resultado, el estudiante promedio de quinto grado que tiene una opción prefiere permanecer en el interior, cerca de enchufes eléctricos y todas las fuentes de entretenimiento que tienen.

Pero tu abuela tenía razón: los niños necesitan aire fresco y ejercicio. Todos lo hacemos. Las familias que encuentran la manera de estar juntas al aire libre no solo cuidan su cuerpo, sino también su conexión con toda la vida y entre ellos. Las investigaciones muestran que los niños que pasan tiempo al aire libre en la naturaleza son:

  • Más tranquilo – Esto es especialmente importante para los niños con TDAH porque reduce su necesidad de medicación, pero el aire fresco calma los sentidos de todos los niños.
  • Más feliz – Los estudios demuestran que el sol, el aire libre y la actividad física favorecen el buen humor y reducen la tendencia a la depresión.
  • Mas saludable – Muchos niños que no tienen suficiente tiempo al aire libre padecen deficiencia de vitamina D, lo que afecta la salud y el estado de ánimo. El aire interior también suele ser menos saludable. Simplemente caminar en la naturaleza reduce las hormonas del estrés y la presión arterial.
  • Menos probabilidades de tener sobrepeso – Los pediatras recomiendan al menos una hora de juego físico activo al día cuando era niño para protegerse contra la obesidad y la diabetes.
  • Mejor visión – Los niños que juegan más al aire libre tienen mejor visión y menos gafas. En parte porque miran menos las pantallas y usan sus ojos para mirar cosas que están más lejos. Sin embargo, la vitamina D también parece desempeñar un papel, y las investigaciones recientes muestran que la exposición regular a la luz solar es importante para el funcionamiento saludable de los ojos.
  • Mejores estudiantes – Las investigaciones muestran que los niños que juegan al aire libre en realidad tienen más tiempo de atención, más tolerancia a la frustración y mejores resultados escolares. Los niños incluso obtienen mejores resultados en las pruebas si pueden jugar primero. No es solo que les haga salir sus caprichos. Eso es todo el oxígeno que llega al cerebro.
  • Mas creativo – El juego al aire libre suele estar menos estructurado que lo que hacen los niños en el interior con la tecnología, por lo que los niños practican su imaginación y sus cuerpos.

¿La respuesta a nuestra naturaleza ha privado a las vidas modernas? Organice su vida para que usted y su hijo puedan salir con más frecuencia. Sabemos que los niños generalmente no podrán estar afuera sin sus padres. Entonces los padres también tienen que salir.

Primero, configure cualquier espacio al aire libre al que tenga acceso para que sea cómodo y pase tiempo al aire libre con su hijo. Un arenero, una piscina infantil, un columpio, un columpio o un jardín entretendrán a su hijo durante muchas horas. Pero si la construcción permanente no es posible, piense en una inestable: tipis de mantel o un balde de agua con embudos y tazas o una pala para cavar un hoyo que luego pueda llenar.

En segundo lugar, pase tiempo en familia en la naturaleza: senderismo, jugar a las correas, montar en bicicleta, simplemente caminar juntos en un lugar hermoso. Permite que su familia se reagrupe y vuelva a sincronizarse. Crea maravillosos recuerdos. Y es un gran ejercicio para todos.

No tiene por qué ser una gran producción. Si tiene la suerte de tener su propio jardín, tiene opciones ilimitadas, desde patear la pelota hasta acampar en una tienda de campaña. Pero cada ciudad tiene parques públicos y cada familia puede encontrar algo divertido al aire libre. Dos reglas básicas importantes:

  • Apague los teléfonos celulares. Tu. Su. DE VERDAD. El mundo te estará esperando cuando regreses. Este es un buen momento para concentrarse en su familia. Pronto su hijo querrá estar con amigos, no con usted. Disfruta este tiempo conectando. Sea un modelo a seguir y demuestre lo que valora.
  • Si decides hacer deporte, minimiza la competencia a favor del entretenimiento. Asegúrese de que las reglas sean relajadas para los más pequeños para que todos puedan disfrutarlo.

Busque oportunidades para disfrutar de la naturaleza, así como oportunidades para disfrutar jugando al aire libre. Si está atrapado en ideas, aquí hay algunas sugerencias:

1. Lleve una manta, un bocadillo y una pelota o frisbee al parque.

Juega kickball o fútbol o atrapa. Haciendo burbujas. Jugar a la etiqueta.

2. Realice un paseo en bicicleta en familia.

Cada vez es mejor con más niños, pero puedes alquilar bicicletas tándem cuando son pequeñas.

3. Dé un paseo por la naturaleza.

Recoge piedras u hojas. Busque huellas de animales. Esté atento a los errores. Pero recuerda que la succión de olores, sonidos y miradas es suficiente. No tienes que sacar a tu hijo de su corazón y meterlo en su cabeza dándole una conferencia de ciencias. Si pregunta, asegúrese de seguir su curiosidad natural y ayudarla a encontrar respuestas cuando regrese a casa. Pero a veces observar una mariposa es más transformador que leer sobre ella.

4. Envíe a los niños un carroñero.

Mantenlo simple, por ejemplo:

  • algo rojo
  • algo diminuto
  • algo que se mueve
  • algo más grande que tu mano
  • algo que se dobla
  • algo hermoso.

¡Asegúrate de que todos ganen!

5. Remojar.

Dale agua a los niños y encontrarán formas de jugar con ella. Invite a los niños del vecindario a una fiesta de agua. Instale el rociador y corte la sandía.

6. Plante una jardinera o una jardinera.

Incluso una jardinera le da la oportunidad de trabajar en el jardín con su hijo. Hay magia en sembrar semillas y verlas germinar en las plantas y en comer lechuga que tú mismo has cultivado.

7. Pruebe una caminata nocturna.

Lleva linternas contigo para divertirte y estar seguro, pero no olvides apagarlas para que puedas escuchar los sonidos de la naturaleza y mirar las estrellas.

8. Los fuegos son mágicos.

Si tiene un lugar seguro para una fogata, no pierda la oportunidad de sentarse afuera y contar historias sobre cuando era pequeño o lo que hacían sus hijos cuando eran más pequeños. Cantar canciones. Hornea malvaviscos, prepara s’mores. No olvides relajarte en silencio y mirar el fuego. (¿Tiene un pequeño pirómano que quiere encender un fuego? Esta es la oportunidad perfecta para aprender a estar seguros y dejar que su hijo controle las cerillas).

Estos son recuerdos que sus hijos apreciarán a medida que crezcan. Y todo niño merece una conexión entre la naturaleza y la esencia de la vida. Alimenta el alma de su bebé y su cuerpo.

Recursos recomendados:

Hay muchas ideas en mi tablero de Pinterest Outdoor Play para que los niños jueguen al aire libre, con o sin sus padres.

Recomiendo encarecidamente el libro inspirador de Richard Louv El ultimo niño en el bosque. Lo dice todo mucho más elocuentemente que yo y te ofrece estudios que pueden hacerlo.

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