Lo que los padres deben saber sobre el Enterovirus D68


Probablemente esté familiarizado con los enterovirus, incluso si no los conoce por su nombre. Esto se debe a que los enterovirus son los responsables de causar enfermedades infantiles como la fiebre aftosa, la meningitis y la poliomielitis.

Recientemente, un tipo de enterovirus no relacionado con la poliomielitis ha ido en aumento: el enterovirus D68 o EV-D68. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), en los Estados Unidos ocurren entre 10 y 15 millones de infecciones por EV-D68 cada año, y aunque la mayoría causa pocos o ningún síntoma, el virus puede causar enfermedades graves en casos muy raros. Problemas respiratorios en niños. Fuente confiableAcademia Estadounidense de PediatríaEnterovirus D68: lo que los padres deben saber [1]

Aunque es posible que escuche más sobre el EV-D68 en las noticias, es importante recordar que el virus en sí mismo es común y «muy, muy rara vez causa efectos secundarios graves», dice Micah Resnick, MD, pediatra certificado por la junta en Cincinnati, Ohio. , y miembro de la revisión médica What to Expect.

«Vemos esta advertencia cada pocos años», dice el Dr. Resnick. «No es nada nuevo, es algo que los profesionales de la salud y la familia deben tener en cuenta. Pero no es necesario que aumente el miedo».

¿Qué es EV-D68?

El EV-D68 es un tipo de enterovirus no relacionado con la poliomielitis que se propaga principalmente a través de la saliva o la mucosidad de una persona infectada, generalmente cuando alguien tose, estornuda o transfiere gérmenes a una superficie. Aunque el virus puede circular durante todo el año, la mayoría de las personas en los EE. UU. lo contraen en el verano y el otoño.

Si bien el EV-D68 se descubrió por primera vez en 1962, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el virus nunca causó un brote en los EE. UU. hasta fines del verano y el otoño de 2014. Desde entonces, se han detectado casos en 2016. , 2018, 2020 y 2022. Fuente de confianzaCentros para el Control y la Prevención de EnfermedadesEnterovirus D68 [2]

La mayoría de las personas experimentarán solo síntomas leves de EV-D68, si los hay, según los CDC. En casos muy raros, el virus puede causar una afección llamada mielitis flácida aguda (AFM, por sus siglas en inglés) en los niños, que provoca debilidad muscular.

¿Cuáles son los síntomas del enterovirus D68?

Algunas personas que tienen EV-D68 no experimentan ningún síntoma. Sin embargo, los síntomas que aparecen son similares a los de un resfriado común. Suelen incluir:

  • Frío
  • estornudos
  • Tos
  • Dolores corporales y musculares
  • Sibilancias y dificultad para respirar (en casos más graves)

En muy raras ocasiones, EV-D68 también puede provocar AFM, que puede causar:

  • Debilidad en los brazos o piernas
  • Pérdida de tono muscular y reflejos.
  • Dificultad para mover los ojos o párpados caídos
  • caída o debilidad facial
  • Dificultad para tragar
  • habla arrastrada
  • Dolor de brazo, pierna, cuello o espalda
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies (aunque este síntoma es raro)

Tenga en cuenta que la AFM es muy rara: «Ha habido 14 casos confirmados de mielitis flácida aguda en lo que va del año, por lo que hay una posibilidad entre 1 millón de que su hijo desarrolle esta complicación grave y potencialmente mortal», dice el Dr. Resnick.

Según los CDC, se cree que los bebés, niños y adolescentes tienen más probabilidades de contraer EV-D68 porque carecen de inmunidad al virus, en parte porque no han estado expuestos a enterovirus en el pasado.

Los niños que tienen asma también pueden experimentar síntomas respiratorios más graves a causa del EV-D68.

¿Deberían los padres preocuparse por el EV-D68 y el riesgo de parálisis?

«La debilidad muscular causada por EV-D68 no es muy común, por lo que no tiene que preocuparse por cada resfriado», dice Gina Posner, MD, pediatra de MemorialCare Medical Group en Fountain Valley, California, y miembro de What to Suponer. Junta de Revisión Médica.

En la mayoría de los niños, el virus solo causará síntomas similares a los del resfriado, pero los niños con asma pueden experimentar complicaciones más graves, como dificultad para respirar. Si su hijo tiene asma, tenga a mano su inhalador o nebulizador y asegúrese de que tome todos los medicamentos recetados.

El virus tampoco causa complicaciones durante el embarazo. Fuente confiableCleveland ClinicEnterovirus D68 [3]

Cómo los padres pueden proteger a sus hijos

No existe un tratamiento (o vacuna) específico para el EV-D68, por lo que la mejor solución es proteger a su hijo del virus. Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudar a mantener a los niños pequeños saludables de los virus en general:

  • Asegúrese de que su hijo se lave las manos regularmente con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Recuérdele a su hijo que no se toque los ojos, la nariz ni la boca a menos que se haya lavado las manos.
  • Evite el contacto cercano con personas enfermas (no bese, abrace o comparta vasos o utensilios).
  • Desinfecte los objetos y las superficies que su hijo toca con regularidad, como las perillas de las puertas y los juguetes.

Incluso el diagnóstico de la enfermedad puede ser complicado. Si bien algunos hospitales y consultorios médicos pueden realizar pruebas para detectar una infección por enterovirus, la mayoría no podrá determinar el tipo de virus y, por lo tanto, no podrá diagnosticar el EV-D68. Solo los CDC y algunos departamentos de salud estatales pueden realizar pruebas para detectar el virus utilizando métodos de prueba más complejos.

Cuándo ver a su médico

Si su hijo tiene problemas para respirar o tiene debilidad muscular o problemas para caminar, que son síntomas de AFM, debe consultar a un médico o llevarlo a la sala de emergencias de inmediato. En casos raros, la debilidad muscular puede causar dificultad para respirar o inestabilidad de la presión arterial. Fuente de confianzaCentros para el Control y la Prevención de EnfermedadesMielitis flácida aguda (AFM) [4]

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