¿Deberías tomarte un tiempo con tu niño pequeño?


Sí, la niñez es una época de aprendizaje y descubrimiento. El problema es que, a medida que los niños pequeños aprenden a caminar, hablar y jugar, ¡también descubren cómo huir de ti, desafiarte y golpearte! Ahí es cuando muchos padres recurren a una táctica comprobada: el tiempo fuera.

Aunque algunos expertos en niños piensan que los tiempos de espera para niños pequeños son demasiado severos, pueden hacer maravillas, cuando se hacen de la manera correcta para la situación correcta.

La clave es pensar en el tiempo fuera no como un castigo, sino como un breve (¡énfasis en breve!) descanso de una situación negativa. Este breve respiro le da a su niño pequeño tiempo para recuperar el control de sus sentimientos y envía el mensaje de que no tolera el mal comportamiento.

Los tiempos de espera pueden usarse en exceso y no son adecuados para todos los niños, por lo que no deben ser la única herramienta en la caja de herramientas de disciplina de su niño pequeño. A continuación, le mostramos cómo usar sabiamente los tiempos de espera para niños pequeños.

¿Cómo le doy a mi niño pequeño un tiempo fuera?

Hay más de una forma de dar un límite de tiempo: puede tener un límite de tiempo específico o cambiar la ubicación. Sin embargo, hay ciertos pasos que son esenciales para todos los tiempos de espera de los niños pequeños, sin importar dónde coloque a su pequeño infractor de reglas:

  • Advertir. No desea establecerse y dar un tiempo de espera sin un aviso. Entonces, si descubre que su niño pequeño rompe una regla, por ejemplo, tratando de trepar a la cuna de su hermana, dígale: «Si no dejas de trepar a la cuna, tendrás un tiempo muerto».

  • Si continúa con su comportamiento, dígale con calma: «Tienes que ir a tiempo fuera porque te metiste en la cuna». Luego llévalo a su lugar de descanso.

  • Deje a su niño pequeño en su área de tiempo fuera durante el tiempo designado. Configure un temporizador de cocina o un despertador en su teléfono.

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  • Si su hijo intenta salir del tiempo fuera, tráigalo de vuelta sin hablar. Luego configure el temporizador nuevamente.

  • Cuando se acabe el tiempo, traiga a su hijo y vuelva a explicarle la regla (“Nosotros no nos subimos a la cuna”). Luego haga que su niño participe en otra actividad. Si juega tranquilamente junto a la cuna o entretiene a su hermana sin hacer nada peligroso, elógialo por su buen comportamiento.

Maneras de relajarse con su niño pequeño

Aquí hay diferentes maneras de tomarse un tiempo con su bebé:

Sillón

La silla reclinable es un lugar clásico para los niños pequeños que necesitan asfixiarse. Las sillas de cocina resistentes y de tamaño adulto funcionan mejor porque su hijo no podrá mecerlas (ni columpiarse en ellas).

Coloque la silla en la habitación más aburrida de la casa o frente a una pared vacía, pero lo suficientemente lejos como para que su niño pequeño no pueda patear o golpear la pared. Asegúrese de que la silla esté sobre una superficie blanda, como una alfombra o tapete, para que su hijo no se lastime si se cae. Luego, deje a su niño pequeño allí, manteniéndose cerca para asegurarse de que no se suba a la silla.

Si su hijo está parado en una silla o está haciendo algo inseguro, detenga el comportamiento. Pero hazlo con naturalidad, sin hablar ni hacer contacto visual. O párese detrás de una silla para que su hijo no vuelva a intentarlo y no responda ninguna pregunta hasta que se acabe el tiempo.

Rincón de relajación

Otro clásico es el rincón del tiempo muerto. Nuevamente, elija uno en un lugar aburrido como un rincón sin usar junto a la despensa o el pasillo donde su hijo no pueda distraerse. Luego, coloque una silla o tapete en la esquina para que su hijo se siente durante uno o dos minutos.

Trate de evitar usar un rincón en la habitación de su niño pequeño donde pueda tentarse con juguetes y otras cosas, a menos que desee quitar todos los juguetes cada vez que ponga a su niño pequeño en un tiempo fuera.

almohadillas de descanso o mantas

Los pequeños tapetes o mantas pueden reemplazar una silla y son portátiles, por lo que puedes usarlos en público, con amigos o en cualquier rincón de tu hogar. Haz lo mismo que harías con una silla. Colócalo en un lugar aburrido sin juguetes y enciende el cronómetro.

Períodos de descanso en público

Estos pueden ser un poco más complicados, pero los tiempos de espera para niños pequeños se pueden hacer en cualquier lugar. Si está en el patio de recreo, pídale a su hijo que se siente en silencio junto a usted durante el tiempo de espera. Sentarse en un banco con un adulto mientras los niños felices juegan puede hacer que su niño pequeño piense dos veces antes de lanzar palos nuevamente.

¿En una cita con un niño pequeño? Lleve a su hijo a otra habitación, pero quédese allí (ser colocado en un entorno desconocido es muy aterrador para los niños de esta edad y lleva demasiado el límite de tiempo). Mientras estés en la habitación, siéntate en silencio con tu pequeño rebelde.

¿Cuánto tiempo debe ser el límite de tiempo?

La regla general es un minuto por año de edad, por lo que los niños de dos años obtienen dos minutos, los de tres años, tres minutos, y así sucesivamente. Pero depende de tu hijo. Es posible que pueda enviar un mensaje a su hijo de 2 años en 30 segundos. Después de todo, el tiempo pasa muy lentamente con los niños más pequeños, especialmente si estás atado a una silla traviesa sin que te presten atención.

Conclusión: cuanto más corto, mejor. De lo contrario, su niño pequeño estará más tentado a alejarse.

¿A qué edad se pueden iniciar los tiempos muertos?

¿Cuándo se pueden iniciar los tiempos de espera? Después de que su hijo cumpla 2 años, dicen la mayoría de los profesionales de la crianza. Los niños pequeños no pueden entender por qué los alejan de usted o de la diversión, y tienen problemas para quedarse quietos incluso por un nanosegundo. (Hay otras formas de establecer límites para los niños pequeños).

Cuando su hijo tenga al menos 3 años, puede intentar darle un tiempo fuera sin cronómetro y decirle que salga cuando se sienta listo y se calme. Esto ayudará a su hijo a recuperar cierto control sobre la situación.

Consejos para que los tiempos de espera sean efectivos

Los tiempos de espera son una gran herramienta para ayudar a su niño a calmarse y aprender las consecuencias de romper una regla. Para asegurarse de que sigan funcionando, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Ahorre tiempo para grandes ofertas. Muchos padres usan el tiempo fuera por mala conducta grave: hacer algo peligroso (irrumpir en el armario de almacenamiento, salir corriendo a la calle) o agresivo (por ejemplo, golpear o morder). Si desea usarlos para las reglas familiares, primero asegúrese de que su hijo sepa cuáles son los límites y qué sucederá. No utilice los tiempos de espera para pecados menores como tocar las flores en el jarrón o hacer garabatos en la pared, o para las primeras ofensas. Hay otras estrategias de disciplina que pueden funcionar mejor (p. ej., pedirle a su niño pequeño que lo ayude a fregar la pared).

  • Mantén la calma. Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sabemos. Pero si gritas “¡Ya está! ¡Tiempo fuera!» o tirando a su hijo de la silla, un tiempo fuera hará que su hijo se moleste aún más (además, está recompensando el mal comportamiento con atención, sin importar cuán negativo sea). Si está perdiendo la calma, tómese un tiempo fuera y aléjese durante unos minutos (primero asegúrese de que su hijo esté seguro).

  • Se consistente. Si usa un tiempo fuera para un disparo, continúe haciéndolo. De lo contrario, su niño pequeño se confundirá. También sólo dar una advertencia. Amenazar repetidamente con el tiempo fuera solo le enseñará a su niño pequeño que no es en serio lo que dice.

  • Elige el lugar adecuado. Los tiempos de espera se deben dar en un lugar aburrido y seguro, lejos de distracciones (juguetes, televisión, libros) y objetos potencialmente peligrosos (objetos rompibles o mesas con esquinas afiladas). Mantenga al culpable a la vista (¡sin armarios ni cuartos oscuros!), pero lejos de la diversión. Un niño pequeño puede retozar en el corralito reservado solo para el tiempo de espera, pero si puede trepar, elija una silla alta o escaleras más bajas. Un no-no definitivo: no use su sala de juegos o dormitorio (y especialmente no su cuna) como un banco de castigo; estos lugares solo deben asociarse con experiencias positivas.

  • Mantenga las explicaciones breves. Lleve a su hijo al área de tiempo fuera y (suavemente) dígale que se siente. No regañes (los niños pequeños pierden los sermones largos, especialmente en el calor), pero da una breve explicación de por qué está ahí («Golpear a la gente duele»). Esto le ayudará a entender que su comportamiento le está haciendo perder el privilegio de tu atención, no porque lo ames menos.

  • No te rindas aunque tu bebé llore o se levante cada dos segundos. Ignore las rabietas a menos que su niño pequeño esté haciendo algo peligroso (como golpearse la cabeza contra la pared). En este caso, asegúrate de que la colchoneta o silla esté lejos de cualquier cosa que pueda lastimarlo y quédate detrás de él hasta que se acabe el tiempo. Si se aleja, acompáñalo de regreso tantas veces como sea necesario y reinicia el cronómetro.

  • Repita si es necesario. Si su niño pequeño todavía golpea a su amigo en la cabeza después del primer tiempo de espera, llévelo de vuelta al tiempo de espera y reinicie el cronómetro.

  • Conozca a su hijo. Si tu pug es particularmente sensible, puede sentirse rechazado cuando lo alejas de ti, tal vez temiendo que ya no te guste. Si este es el caso, omita los tiempos de espera, que están diseñados para enseñar límites y habilidades para calmarse a sí mismo, no para causar dolor emocional. Hay muchas otras estrategias disciplinarias.

Desventajas de los tiempos de espera para niños pequeños

Los tiempos muertos tienen mala reputación. Los críticos dicen que no enseña autocontrol a los niños. En cambio, los niños se sienten más aislados y enojados que antes. Hay otras desventajas para los niños pequeños, que incluyen:

  • Su niño pequeño no puede quedarse quieto. En este caso, reduzca el tiempo en 30 segundos. O prueba en otro lugar. O espera hasta que sea mayor y esté menos nervioso.

  • Su niño pequeño no entiende los límites de tiempo. Tal vez es demasiado joven, tiene más de 2 años, para pensar por qué está sentado en una silla en la habitación más aburrida de la casa. En ese caso, ignorarlo o distraerlo podría ser una mejor opción.

  • Su niño pequeño puede quejarse más o llorar más fuerte. El objetivo de los límites de tiempo es que los niños se refresquen. Si crees que sus gritos son una forma de meterte en la cueva, ignóralos y observa qué sucede (si no se lastima).

  • Su niño pequeño está demasiado asustado para quedarse solo. Si sentarse cerca (pero sin involucrarse ni hacer contacto visual con su hijo) no ayuda la próxima vez, hable con su pediatra u olvídese de los límites de tiempo por ahora.

Tiempos fuera vs. tiempo de entrada

Cuando le dé a su niño pequeño un tiempo fuera, envíelo a un lugar específico durante uno o dos minutos. Puede enunciar brevemente su regla nuevamente, pero sea breve en su explicación.

Las entradas de tiempo son diferentes. Cuando su niño pequeño rompe una regla importante o se derrumba, puede ayudarlo a calmarse pasando tiempo juntos. Los dos vayan a un lugar tranquilo y abracen o consuelen a su bebé hasta que se enfríe. Luego hablará sobre sus sentimientos y lo que acaba de suceder. Todavía explicas sucintamente, pero el énfasis está en la empatía.

La idea detrás de los intervalos de tiempo es que su hijo no se sienta aislado porque están sentados juntos. Al ayudarlo a calmarse, le está enseñando cómo calmarse. Cuando hablas de sus emociones intensas, lo ayudas a reconocerlas para que aprenda a controlarlas por sí mismo.

Pero los críticos de los tiempos de entrada dicen que no siempre son efectivos. Algunos niños se envuelven demasiado en un abrazo o en una conversación sobre sentimientos, sin importar cuán breve sea. O si su hijo es mayor, es posible que se defienda con una discusión y en poco tiempo estará defendiendo sus reglas.

Los intervalos de tiempo pueden funcionar mejor para niños pequeños menores de 2 o incluso 3 años. Si abrazar a su pequeño no lo calma, cambie a una actividad más tranquila (mirar un libro ilustrado) hasta que también se calme. Otra forma de hacer tiempo: Premie el buen comportamiento dándole a su hijo una atención positiva (por ejemplo, abrazándolo cuando comparte un juguete con un amigo).

Si necesita asesoramiento sobre si los límites de tiempo o los intervalos de tiempo son apropiados para su hijo, hable con su pediatra. La mayoría de ellos también son padres, por lo que estarán más que felices de opinar. Y recuerde, mantener la calma y amarlos es la clave para un tiempo fuera exitoso y la disciplina en general.

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